Juegos Olímpicos de Invierno Pechino 2022: notizie, medaglie e altri

Lo speedster italiano Ivan Origone scia sulla pista Chabriere a Vars il 29 marzo 2017. (Foto: JEAN-PIERRE CLATOT/AFP via Getty Images)

Armati di altri oggetti, stoffa e un casco degno di un tour di ritorno dei Daft Punk, ci sono esseri umani che sfrecciano giù per le montagne più veloci di un’auto di Formula 1.

Se sbatti le palpebre, non li vedrai: : gli sciatori veloci sono gli esseri umani non motorizzati più veloci del pianeta.

I corridori di velocità precipitano nel cielo.

Nel 2016, l’italiano Ivan Origone ha scalato una pista alla stazione di La Forêt Blanche (Francia), registrando una media di 254,958 km/h (158,42 mph) nei suoi ultimi 100 metri per stabilire un nuovo record mondiale.

La World Federation of Air Sports afferma che la velocità terminale del corpo umano in caduta libera, in posizione stabile con la testa in giù, è compresa tra 240 e 290 km/h (149,13 e 180,2 mph).

Non sorprende che queste descrizioni indichino che, sebbene lo sci in generale sia molto popolare, lo sci di velocità è una vocazione di nicchia.

Mentre i cavalieri cercano di rimanere il più leggeri possibile, gli sciatori di velocità atletici massimizzano la forza e la pesantezza. Sollevamento pesi, squat e stacchi costituiscono la spina dorsale di un programma progettato per costruire muscoli densi.

L’accordo per la Fuerza ha anche un altro scopo di vitale importanza: sopravvivere alle cadute.

I piloti di F1 sono stati visti per ridurre al minimo i tuoi sogni. Le tute dei piloti McLaren F1, ad esempio, realizzate con una fibra resistente al calore e alle fiamme, possono resistere a qualsiasi esposizione al fuoco diretto per 15 secondi, con il supporto di stivali e guanti ignifughi.

Gli sciatori veloci non hanno quella protezione. Con l’abbigliamento orientato alla velocità e solo alla velocità, le lesioni da incidente possono essere orribili.

Concussioni, rottura cerebrale, braccia e gambe… le diagnosi sono infinite, ma le ustioni da attrito sono le lesioni più comuni.

Nel 2016, durante una gara di allenamento di Coppa del Mondo in Francia, il britannico Jan Farrell è caduto a 216 km/h e ha continuato a slittare per circa 350 metri – più di tre campi e mezzo di calcio – lasciandolo in fiamme.

Le ustioni di secondo grado, solitamente causate dall’esposizione diretta al fuoco e all’acqua bollente, possono essere molto dolorose, ma sorprendentemente Farrell è tornato in pista il giorno dopo.

Nel tempo le ustioni sono guarite, ma le cicatrici psicologiche sono rimaste.

La fiducia di Farrell, in precedenza imperturbabile e mai caduta a tale velocità, ha vacillato quasi dall’oggi al domani, fondamentalmente in una disciplina in cui c’è poco spazio per i dubbi.

“Era abbastanza bravo a non schiantarsi e a non avere paura, ma poi tutto è cambiato”, ha detto. “La maggior parte di noi che è caduto ha impiegato un po’ di tempo per riprendersi. Mi ci è voluto più di una stagione e ho dovuto fare un allenamento psicologico e ripensare davvero al mio sci”.

Lo sport ha fatto solo un’apparizione alle Olimpiadi invernali – come evento dimostrativo maschile e femminile ad Albertville nel 1992 – e Farrell crede che, mentre il potenziale c’è, “beresha skis” prima ancora che convalidi il suo ritorno ufficiale.

Rodolfo Cafaro

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