Il Papa visiterà l’Africa a luglio nonostante i suoi problemi di salute

Di Filippo Pullella

CITTÀ DEL VATICANO (Reuters) – Papa Francesco farà un viaggio estenuante in due Paesi africani a luglio nonostante i problemi al ginocchio che nelle ultime settimane lo hanno costretto a usare bastone e sedia a rotelle.

Il Vaticano ha pubblicato sabato il programma completo del viaggio dal 2 al 7 luglio nella Repubblica Democratica del Congo e in Sud Sudan. Si è ipotizzata la possibilità di posticipare una visita in Africa, così come un viaggio in Libano previsto per giugno.

Il papa, 85 anni, ha ricevuto cure per il dolore al ginocchio, che si ritiene sia causato da legamenti strappati.

Il ritmo del viaggio suggerisce che il Vaticano si aspetta che le condizioni del papa migliorino nei prossimi mesi, anche se fonti private affermano che probabilmente utilizzerà una sedia a rotelle almeno per un po’ di tempo. La visita comprendeva migliaia di chilometri di viaggio, cinque voli e almeno una dozzina di discorsi.

Francis trascorrerà quattro giorni nella Repubblica Democratica del Congo, visitando la capitale, Kinshasa e Goma, nel travagliato oriente, dove lo scorso anno sono stati uccisi in un agguato l’ambasciatore italiano, la sua guardia del corpo e il suo autista.

Il governo ha dichiarato lo stato d’assedio e ha sottoposto alla legge marziale diverse province per far fronte ai gruppi armati che effettuano attacchi nella regione. Tra questi c’è l’ADF, che è legato all’Isis.

Il programma prevede incontri con le vittime di violenza nell’est del Paese.

Lo scalo del 5-7 luglio a Juba, capitale del Sud Sudan, è una visita più volte rimandata per motivi di sicurezza.

Il Sud Sudan è un Paese a maggioranza cristiana e Francesco viaggerà con l’Arcivescovo di Canterbury e il Moderatore dell’Assemblea Generale della Chiesa di Scozia. Questa sarà la prima visita congiunta di leader della tradizione cattolica romana, anglicana e riformata.

Luglio segna l’undicesimo anniversario della secessione del Sud Sudan. La guerra civile è scoppiata due anni dopo, nel 2013, provocando 400.000 morti.

I due principali partiti hanno firmato un’operazione di pace nel 2018, ma carestie e scontri mortali sono ancora comuni nella nazione più giovane del mondo.

(Report di Philip Pullella. Montaggio in spagnolo di Javier Leira)

Rodolfo Cafaro

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