l’Italie en barrages, l’Angleterre passa 10 ma Saint-Marin pour fêter sa qualifica

La Suisse et l’Angleterre ont composté leur billet pour la Coupe du monde au Qatar ce lundi soir.

La Suisse s’est qualifiée en beauté pour le prochain Mondial, au Qatar, en battant la Bulgarie 4-0 Lundi Lucerna, alors que l’Italie, championne d’Europe, n’a pas réussi gagner en Ireland du Nord ( 0- 0) et jouera les barrages. L’Angleterre a beaucoup moins souffert et a définitivement assuré son billet pour le Mondial 2022 en pulvérisant Saint-Marin (10-0), avec notamment un quadruplé di Harry Kane.

Le partite nul des Italiens contre la Suisse Roma (1-1) obbligano la «Squadra Azzura» a Belfast face des Nord-Irlandais très solides en défense (aucun but encaissé à domicile pendant ces éliminatoires). Les hommes de Roberto Mancini n’ont pas réussi, ils ont douté et même déjoué, tétanisés par l’enjeu, quatre ans après un barrage dramatique pour le Mondial-2018, perdu contre la Suède.

Le compte est bon pour la «Nati»

Pendant ce temps, la «Nati», avec au départ autant de points que l’Italie, mais une moins bonne différence de buts, avait un match plus facile gérer. Elle a dominé de bout en bout et s’est d’abord procuré une kyrielle de angoli et d’occasions. La Suisse aussi vu deux tirs, d’Okafor et Shaqiri, repoussés par les poteaux bulgares, et deux buts refusés pour hors-jeu. Mais elle a frappé quatre fois : par Okafor de la tête (48e), Vargas en puissance (57e), Itten (72e) puis Freuler (90e+1). Le compte est bon, rien ne va plus pour l’Italie.

Dans le groupe de l’Angleterre, la Pologne (2e) sera quand même barragiste, mais elle a été battue 2-1 Varsovie par la Hongrie et ne sera donc pas tête de série. Enfin, pour l’honneur, dans le groupe F, l’Écosse, déjà barragiste, a battu Glasgow le Danemark, déjà qualifié (2-0).

Ces barrages s’annoncent palpitants, voire même dramatiques, en mars prochain : douze pays au départ, dont l’Italie et le Portugal, les deux derniers champions d’Europe, et trois place seulement à la fin.

Rodolfo Cafaro

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