I nostri corpi soffrono di superlavoro

Jessi Gold, psichiatra dell’Università di Washington a Saint Louis, sa di essere quasi esausta quando si sveglia, si arrabbia all’istante con la sua casella di posta elettronica e non vuole alzarsi dal letto. Potrebbe non sorprendere che un professionista della salute mentale che cerca di arginare la marea crescente di burnout a volte si esaurisce anche. Dopotutto, nella nostra cultura americana, questo fenomeno è quasi onnipresente.

In un elezione In un sondaggio del 2021 su 1.500 lavoratori americani, più della metà ha affermato di sentirsi esausta per le richieste del proprio lavoro e l’incredibile cifra di 4,3 milioni di americani ha lasciato il lavoro a dicembre in quello che è diventato noto come “rifiuto massiccio”. . Quando le persone pensano alla sindrome da burnout, immaginano sintomi mentali come sentimenti di impotenza e cinismo. Ma questa stanchezza può anche causare sintomi fisici e gli esperti dicono che è una buona idea prestare attenzione ai segni e agire quando li individuate.

Sindrome da fatica del lavoratore, o bruciato, non è definita come una condizione medica, ma come “una manifestazione di stress cronico totale”, spiega Lotte Dyrbye, dottoressa e scienziata che studia il burnout da lavoro presso la Mayo Clinic. Organizzazione mondiale della Sanità descrivere Quello bruciato come fenomeno lavorativo caratterizzato da sensazioni di affaticamento, apatia e ridotta efficienza.

“Inizi a non funzionare bene, perdi le scadenze, ti senti frustrato e forse diventi irritabile con i tuoi colleghi”, afferma Jeanette M. Bennett, una ricercatrice che studia gli effetti dello stress sulla salute presso l’Università della Carolina del Nord a Charlotte . .

Ma lo stress può avere un effetto di deperimento sul corpo, soprattutto se non viene eliminato nel tempo, quindi ha senso che lo stress possa anche causare sintomi fisici, ha detto Bennett. Quando le persone sperimentano stress, i loro corpi subiscono cambiamenti che includono una maggiore produzione di ormoni dello stress, come cortisolo, adrenalina, epinefrina e noradrenalina. Questi cambiamenti sono utili a breve termine, poiché ci danno energia per affrontare situazioni difficili, ma col tempo iniziano a danneggiare il corpo.

I nostri corpi “non sono stati progettati per il tipo di stress che affrontiamo oggi”, afferma Christina Maslach, psicologa sociale dell’Università della California, Berkeley, che ha dedicato la sua carriera allo studio del burnout lavorativo.

Ecco come riconoscere la fatica nel tuo corpo e cosa fare al riguardo.

Un sintomo comune di stanchezza è l’insonnia, dice Dyrbye. Quando i ricercatori in Italia hanno intervistato gli operatori sanitari in prima linea durante il primo picco della pandemia, hanno trovato che il 55% di loro ha riferito di avere problemi a dormire e quasi il 40% ha avuto incubi.

Studi consiglia che lo stress cronico interrompe il complesso sistema nervoso e ormonale che regolano il sonno. Questo è un circolo vizioso, poiché la privazione del sonno disturba ulteriormente il sistema. Se noti che non riesci a dormire la notte, potrebbe essere un segno che stai soffrendo di stanchezza, dice Dyrbye, e la tua insonnia potrebbe peggiorare il problema.

L’esaurimento fisico è un altro segno comune. Gold dice che uno dei sintomi principali è la stanchezza. “Ho notato che ogni giorno andavo a letto dopo il lavoro e mi chiedevo: ‘Cosa c’è che non va in me?’ bruciato“, Lei dice.

I cambiamenti nelle abitudini alimentari possono anche essere un segno di affaticamento da lavoro, sotto forma di aumento o diminuzione della quantità di cibo consumato. In uno studio sugli operatori sanitari italiani, il 56 per cento ha segnalato un cambiamento nelle proprie abitudini alimentari. Le persone possono mangiare di meno perché sono troppo occupate o distratte, ma è anche possibile che improvvisamente desiderino “il cibo di conforto che tutti amiamo quando abbiamo bisogno di qualcosa che ci faccia sentire meglio”, afferma Bennett.

Anche l’indagine consiglia che gli ormoni dello stress possono influenzare l’appetito, facendo sentire le persone meno affamate del solito quando lo stress è alto e più affamate del solito quando lo stress è passato.

Emicrania e dolori di stomaco possono anche essere causati da affaticamento da lavoro, dice Gold. In un studia in Svezia, condotto tra persone con disturbo da stanchezza – una condizione medica simile all’affaticamento da lavoro – ha rilevato che il 67% dei partecipanti ha riportato nausea, gonfiore o indigestione e il 65% ha avuto mal di testa. Vale la pena ricordare che il burnout da lavoro può sviluppare insieme a depressione o ansia, ed entrambi possono causare sintomi fisici. la depressione può causando dolore muscolare, dolore addominale, disturbi del sonno e alterazioni dell’appetito. l’ansia è collegato a mal di testa, nausea e mancanza di respiro.

Se stai riscontrando sintomi fisici che potrebbero essere un’indicazione di affaticamento, considera di consultare un medico di base o un professionista della salute mentale per determinare se questi sono causati da stress o derivanti da un’altra condizione fisica, dice Dyrbye. Non ignorare i sintomi o darli per scontati.

“È facile ignorare i propri sintomi, soprattutto nella nostra cultura in cui ci viene insegnato a lavorare sodo”, afferma Gold.

Se si tratta di abiti da lavoro, la soluzione più appropriata è affrontare l’origine del problema.

Il burnout lavorativo è generalmente riconosciuto quando è causato dal lavoro, ma lo stress cronico può avere molte cause: problemi economici, difficoltà nelle relazioni affettive, onere delle cure, tra le altre. Pensa ai “sassi nelle tue scarpe con cui devi lavorare tutto il tempo”, dice Maslach, e fai un brainstorming sui modi per sbarazzartene. Forse potresti chiedere al tuo partner di essere più coinvolto nella routine della buonanotte di tuo figlio o ordinare da asporto quando sei troppo occupato per pianificare anche la cena.

Sebbene la cultura popolare affronti questo problema, il burnout del lavoro non è “riparato” con una migliore cura di sé, afferma Maslach, infatti, esacerba il problema scaricando la colpa e la responsabilità su coloro che ne soffrono. bruciato e insinuando che dovrebbero fare di più per sentirsi meglio, il che non è il caso. Tuttavia, alcune decisioni sullo stile di vita possono rendere la fatica meno costante. Il supporto sociale, ad esempio, può aiutare, afferma Gold. Ciò potrebbe includere parlare con un terapeuta o incontrarsi con gli amici (anche tramite Zoom). Potrebbe anche essere utile sfruttare i benefici per la salute mentale o l’esercizio fisico che il tuo datore di lavoro ha da offrire. Anche dormire di più può aiutare, quindi se soffri di insonnia, parla con il tuo medico di possibili trattamenti, consiglia Bennett.

Quando la fatica è causata da difficoltà di lavoro, può essere una buona idea chiedere condizioni di lavoro migliori. Maslach suggerisce di fare brainstorming con i colleghi e di dare alcuni consigli al tuo capo, come avere zone tranquille per le pause e le chiamate personali, organizzare giorni in cui non sono previste riunioni per darti più opportunità di concentrarti, o cercare di avere sempre un caffè a portata di mano in ufficio.

Anche piccoli cambiamenti possono ridurre il rischio di burnout se risolvono i problemi che le persone devono affrontare sul lavoro ogni giorno. “È lo stress cronico che alla fine fa impazzire le persone: non hanno l’attrezzatura giusta, non hanno tutte le forniture di cui hanno bisogno, non hanno il personale con cui lavorare”, afferma Maslach.

Anche prendersi una pausa può aiutare, ma è più probabile che si tratti di un cerotto temporaneo, dice Gold. Confronta questa misura con l’uso di un secchio per prendere l’acqua da una nave che affonda. «Sta ancora annegando, vero? Devi fare di più che togliere l’acqua”, spiega. Tuttavia, Dyrbye sottolinea che è importante fare pause regolari.

In definitiva, vuoi assicurarti di avere libertà e autonomia nel tuo lavoro, afferma Gold. “Tutto ciò che puoi fare per recuperare gli elementi di controllo può aiutare”, ha detto. Ciò potrebbe significare svolgere il compito che ti piace di meno subito prima di una pausa o terminare la giornata, quindi sei entusiasta di farlo e riprenderti dopo. Oppure potrebbe essere scambiare compiti che non ti piacciono con un collega e, invece, fare ciò che non gli piace di più, e questo potrebbe non essere troppo difficile per te.

Infine, anche se potresti non voler aggiungere altro alla tua giornata, prova a ritagliarti del tempo ogni giorno per qualcosa che ti piace, dice Dyrbye. Il loro lavoro ha rivelato che i chirurghi che dedicano tempo agli hobby e alla ricreazione, anche 15 o 20 minuti al giorno, avevano meno probabilità di subire un burnout rispetto ai chirurghi che non lo facevano.

“Devi trovare qualcosa al di fuori del lavoro che aiuti ad alleviare lo stress, ti aiuti a concentrarti e ti aiuti a rilassarti”, dice.

Melinda Wenner Moyer è una giornalista scientifica e scrittrice Come crescere i bambini e non essere un idiota

Rodolfo Cafaro

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