Finale dell’Australian Open 2022: Nadal cresce fino in cima | sport

Quasi 500 giorni dopo, 474 per l’esattezza, Rafael Nadal tornerà in lizza per il titolo del Grande Slam. Dopo la sconfitta subita tre giorni fa contro Denis Shapovalov, il campione dei 20 grandi ha messo subito in pista un duello con Matteo Berrettini e ha calmato un colpo finale dell’italiano per accedere alla sua sesta finale in Australia, la sua 29a su una magnifica tappa: 6 – 3, 6-2, 3-6 e 6-3, in 2 ore 55m. Il re del mondo ha 500 vittorie sul cemento – precede solo Roger Federer (783), Novak Djokovic (683) e Andre Agassi (592) – ed è a un passo dal battere un record storico all’età di 20 anni. principale con la Svizzera e la Serbia. Per arrivarci, così vicino e così lontano, dovrà battere nella finale di domenica (9.30, Eurosport) il vincitore dell’altro match, tra il russo Daniil Medvedev e il greco Stefanos Tsitsipas.

“Questo significa molto per me, è qualcosa di completamente inaspettato. Mi sto di nuovo divertendo e mi sento vivo”, ha detto al ritorno verso la finale di Melbourne, dove ha vinto nel 2009 – in un episodio che ha fatto piangere impotente Federer – ed è sull’orlo del successo quattro volte: 2012 ( Djokovic), 2014 (Wawrinka), 2017 (Federer) e 2019 (Nole). L’attuale numero cinque lo farà, 35 anni e 241 giorni, con un quarto record di veterano nelle profondità oceaniche dopo Ken Rosewall (37 e 62 nel 1972), Mal Anderson (37 e 306 nello stesso anno) e Federer (36 e 173 nel 2018).

Nadal ha suonato giorno e notte, ma non ancora al chiuso. Punti tirati su Melbourne, copertura chiusa e, a priori, un’apertura sgradita per le Isole Baleari, perché in questo formato la palla pesa di più e brucia di meno. Cioè, in tali situazioni il servizio e il dritto piatto dell’italiano possono fare più danni. Lo spagnolo, però, è stato chiarissimo: obiettivo, fracassare il rovescio di Berrettini, punto debole di Roman. Il numero sette non si trovava da nessuna parte e nemmeno Nadal l’aveva lasciato, come se avesse impostato la sveglia troppo tardi. È entrata in partita fredda e rigida, e le conseguenze sono state mortali, poiché in un batter d’occhio lo spagnolo aveva già rotto il servizio e vinto il primo quarto.

Per compensare l’attacco fisico subito nei quarti, quando ha avuto un colpo di calore contro Denis Shapovalov, si è mosso veloce, fresco sui piedi e da lì ha iniziato a collegare un pugno dopo l’altro verso la schiena dell’avversario, senza esitazione. . Uno per uno, tipo Kalashnikov. Erre que erre, punisci il deficit e lubrificalo unità. Riprende la pista, fa sport e suona le percussioni. Alla fine del primo turno, Berrettini aveva commesso 14 errori e fatto troppe mosse. L’italiano ha dato la sensazione di essere uscito di pista sconfitto per primo, sopraffatto dal dubbio, senza strumenti per reagire e molto fragile nel rally. Nadal, il buon cane, annusò l’esitazione e se lo mangiò.

Man mano che avanza e vede il successo, lo spagnolo tende a cambiare taglia. Da meno a più nel torneo, sempre più conosciuto ed avendo superato la dolorosa prova della stagione precedente, ha raddoppiato le sue prestazioni contro avversari che, pur essendosi sistemati nella zona gloriosa del circuito, gareggiavano ancora qualche gradino sotto il più competitivo. alternativa coerente come fecero Medvedev o Alexander Zverev, anche il greco Tsitsipas. Il suo tiro è stato impressionante, ma il suo handicap di rovescio si è rivelato quando una palla dall’altra parte si è girata come ha fatto Nadal, che ha iniziato il secondo set con un altro. danno –due morsi nelle prime due opzioni del duello– e si diverte a produrre effetti e costruire punti.

Stratega consumato, allarga il campo e apre gli angoli con dritti e rovesci, pidocchi, mettendo all’angolo Berrettini e impedendogli di riagganciare con il suo pugno da maestro. Inclinato, forzato e triste, fuori luogo, il romano sbuffò e vide l’infinito, la palla cadde prima di servire. Troppa ansia in quella testa. Il palcoscenico era troppo comodo per il maiorchino, che in un attimo aveva alzato il 4-0 e chiuso con certezza il secondo set. A quel punto il flop counter di Berrettini segna 24, mentre Nadal segna un po’: 7. Non una volta l’uomo di Manacor aprì la porta, a quel punto. Non c’è stato un secondo di pausa che ha avuto il suo rivale.

Deterioramento fisico e reazioni… sotto controllo

Superato il periodo di adattamento (Marcos Giron (66) e Yannick Hanfmann (126)), con buoni dislivelli la salita successiva (Karen Khachanov (30) e Adrian Mannarino (69) e anche le irregolarità subite (Denis Shapovalov (14) prima dell’ultima salita, Nadal ha finito di calibrarsi sulla penultima salita, e lo ha fatto, ovviamente, con la patina emotiva che ha caratterizzato la sua carriera, solo fisicamente ha dovuto stringere i denti e rimboccarsi le maniche.

“Il momento della partita è stato molto alto nel primo e nel secondo set, perché la mia adrenalina era molto alta”, ha spiegato in sala conferenze. “Ma poi, come al solito perché ho fatto qualche allenamento, ho iniziato a stancarmi ed era difficile per me mantenere quel livello di intensità. Non sono abituato a questa velocità. Era necessario combattere così e alla fine ho cambiato un po’ la tattica, l’aspetto visivo del gioco ed è andata bene”, apprezza.

Come si è scoperto, Berrettini – 25 anni e finalista l’anno scorso a Wimbledon – si è ribaltato nella fase finale. Primo primi 10 che lo spagnolo ha affrontato da giugno ha fermato l’emorragia, si è riorganizzato e ha contrattaccato. Lo ha fatto, sì, quando sapeva già di essere perso. La ribellione fu di breve durata. Ha graffiato un set, ma nello stesso modo in cui si è alzato, è caduto. Più fuochi d’artificio che altro. ribellione momentanea. Dopo quattro round d’amore, ha salvato un’opzione di pausa nell’ottava partita, negando un superbo scambio di 23 colpi, ma poi è scivolato di nuovo e ha concesso il break finale. Alla fine, un ritorno a rete ha interrotto la sua corsa.

Percependo la palla, andando in profondità nel parallelo e senza alcun segno di disagio nel suo piede sinistro malconcio, tatticamente perfetto, Nadal la trattenne. Manacorí, il campione 2009, ha assaggiato i cross ed è entrato nella sua sesta finale australiana sfoggiando se stesso, mandando il messaggio che è già lì, pronto, con il dito sul grilletto e con un bioritmo competitivo che sicuramente sarà al suo livello. Non era mai stato così vicino a condurre una grande gara a tre, da sorpassare alla storia. Manca solo il colpo di grazia, a un passo. L’ultimo passo, il mondo davanti.

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Rodolfo Cafaro

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